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Les Pyrénées Orientales

Le plus ancien voyageur qui aurait fait étape dans l'extrémité orientale des Pyrénées serait le légendaire héros grec, Hercule.Bien des peuples venus du sud ou du nord déferleront après lui dans les plaines. Le tourisme supplantera l'agriculture comme première activité. La richesse du patrimoine naturel et historique donne aux Pyrénées-Orientales de vastes possibilités. Ce mélange mer et montagne crée une diversité de paysages allant de la mer au pic du Carlit de 2921 m. Cette diversité se traduisant par une densité de réserves naturelles unique en France, allant de la réserve marine de Cerbère-Banyuls à celles des massifs du Canigou et du Madrès, en passant par la Massane. Parmi ses richesses naturelles, le département peut compter des forêts de pins à crochets, des hêtraies, des châtaigneraies, des bois de chênes-verts et de chênes-lièges. Les randonneurs pourront emprunter le fameux GR 10.

voir les sites : « Randonnées dans les Pyrénées Orientales »; « Randonnée Banyuls Sur Mer - Pic du Canigou »

Egalement d'une grande richesse, le patrimoine archéologique et historique va d'un des plus vieil européen (l'Homme de Tautavel, 450 000 ans) aux retables baroques, en passant par les églises romanes et les châteaux-forts

N'oubliez pas d'aller visiter les cloitres et les monuments des Pyrénées Orientales.
Autrefois, c'est de Banyuls et Collioure que les barques s'élançaient à la poursuite des bancs de sardines et d'anchois, immortalisées par des grands peintres comme Matisse et Dufy qui firent escale à Collioure, dont la beauté et l'atmosphère les fascinaient. Ils y fondèrent le "Fauvisme". Au prix d'efforts considérables, ces marins-pêcheurs qui furent également de remarquables viticulteurs, et créèrent un vignoble sur ce sol shisteux, impropre à la plupart des cultures. Aujourd'hui, ces vignobles produisent des vins réputés, dans un paysage unique de terrasses retenues par d'innombrables murettes de "lloses" (pierres plates). De son côté, le littoral offre de vastes étendues sablonneuses, ainsi que des criques abritées.
Dans le champ d'activités qu'offre la montagne, l'ensoleillement généreux fut mis à profit par les scientifiques pour se livrer à des expériences. Après le premier four solaire de Mont-Louis, celui d'Odeillo est un instrument hautement performant, et un spectaculaire monument à l'énergie solaire. 9000 miroirs dans une parabole de 40 mètres de haut. Les 60 "héliostats" qui lui font face suivent en permanence la course du soleil pour en capter le maximum d'énergie qui, concentrée, permet d'atteindre la température record de 3500 degrés.

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